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Psychology in Spain, 2003, Vol. 7. No 1, 56-65

Colegio Oficial de Psicólogos


headerANCHORING IN JUDICIAL DECISION-MAKING.gif (5528 bytes)
bodyFrancisca Fariña*, Ramón Arce** and Mercedes Novo**.gif (2783 bytes)
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Though the literature has shown judges’ decision-making to be subject to bias (Wrightsman, 1999), no specific study has determined the impact of bias on actual judicial decisions. This study aims to review actual judgements in order to isolate the anchoring heuristic and assess its role in judicial decisions. The results reveal that 63.6% of the judgements were driven by anchoring, which directly influenced judgement-making, information processing, the establishment of causal relationships, and legal reasoning. The results are discussed in terms of recommendations designed to mitigate bias.

La literatura científica ha puesto de manifiesto que las decisiones de los jueces muestran signos inequívocos de sesgo (véase Wrightsman, 1999). Sin embargo, no se ha desarrollado un esfuerzo importante para determinar el alcance de estos sesgos en las decisiones reales. Por ello, nos planteamos un estudio de archivo con el fin de aislar el heurístico de anclaje y perfilar los efectos del mismo en la calidad de las decisiones. Los resultados mostraron que el 63.6% de las sentencias estaban guiadas por un anclaje decisional. Éste tenía efectos directos en la formación del juicio, procesamiento de la información, establecimiento de los nexos causales y motivación legal. Por último se discuten las implicaciones de los resultados así como los modos de solución o amortiguamiento del problema.


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The original Spanish version of this paper has been published previously in Psicothema, 2002, Vol. 14, No 1, 39-46
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Correspondence concerning this article should be addressed to Francisca Fariña, Facultad de Ciencias Sociales, Universidad de Vigo, 36002 Pontevedra (Spain). E-mail: francisca@uvigo.es

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